美國國家冰雪資料中心(NSIDC)指出,2010年1月份,北極海冰塊每天增加3萬4,000平方公里,低於21世紀前10年的平均速度。冬季北極海冰薄,意味著春夏恐加速融冰。(圖:NSIDC網站)

時間:2010/3/5 10:07 撰稿‧編輯:楊明娟   新聞引據: 中央社

美國國家冰雪資料中心(NSIDC)指出,2010年1月份,北極海冰塊每天增加3萬4,000平方公里,低於21世紀前10年的平均速度。冬季北極海冰薄,意味著春夏恐加速融冰。(圖:NSIDC網站)

最新科學研究顯示,北極海水域不穩定的永凍層釋出甲烷到大氣中的速度,比科學家過去認為得還要快。

阿拉斯加費班克大學(University of Alaska Fairbanks)研究團隊2003至2008年勘查東西伯利亞的北極冰棚,這片冰棚覆蓋北極海逾200萬平方公里的海床。

研究報告指出,這項發現揭開甲烷氣體重大卻遭忽視的來源,這些氣體是由海底的永凍層釋出,不是陸地。甲烷釋放範圍擴大,未來可能嚴重影響全球暖化。

科學家長期以來都以為,東西伯利亞北極冰棚下的永凍層可做為封住甲烷的不滲透屏障。甲烷這種溫室氣體,吸熱能力是二氧化碳的30倍。

不過,阿拉斯加研究團隊觀察到,海底永凍層出現孔洞,正釋出大量甲烷到大氣中。

根據這篇發表在科學雜誌(Science)的報告,該地區超過80%的深海區與過半面積的淺水區,甲烷值約為正常海水的8倍。

科學家警告,即使只有一小部分積存在北極冰棚的甲烷釋放出來,都可能引發嚴重暖化。

目前北極海的甲烷濃度平均為1.85ppm,是40萬年來的最高數值。東西伯利亞冰棚上的濃度更高,科學家格外關切,因為海底永凍層已經出現不穩的跡象。如果進一步消融,甲烷排放量也會大量增加。

原文網址:http://news.rti.org.tw/index_newsContent.aspx?nid=234636

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